Eyne to Núria and back

Isards in the Eyne valley

Isards in the Eyne valley

An ordinary weekend, walking in the Pyrenees. Completely ordinary but still magic. On Saturday, we climbed the Eyne valley, sauntering through the flower beds, our footsteps bathed in colour. Then we saw the marmotte suburb on the hillside opposite us, their holes linked by a marmotte-sized highway, although only a couple of them were braving the heat. Above, at the pass and on the frontier ridge (2800m) there were long ethereal views down to the plains on both sides. But the real highlight was the isards.

We have just crossed the Pyrenees, from Eyne in the Pyrénées-Orientales in France to the sanctuary of Núria in Catalonia in Spain, and back again. 2200m of climbing over two days, in beautiful weather. Nothing dramatic happened, although in Núria on Saturday evening the watery sausages – believe me, it is possible for sausages to be wet – should have caused a riot.

On the frontier ridge between Eyne and Núria

On the frontier ridge between Eyne and Núria

On the return journey, on Sunday, we had just settled down to eat lunch by the river Eyne when we saw an isard on the slope opposite. And then another, and another. A dozen in all. Old and young. One, clearly a dominant male, with a yellow collar. Gambolling, leaping… and fighting. Close by, ignoring us. More interested in a rival herd, than in us, they were defending a strategic point, though at first we couldn’t make out why. Then I remembered the woman with a donkey who told us that she had just brought a sack of salt up for the cows. We hadn’t seen where she had left the sack, but it must have been that precious taste that the isards were fighting over. We watched the spectacle for more than half an hour.

An ordinary weekend, but still magic.

Thanks to Laurence, Evelyene for the photos; and to Claude for photographing and identifying the flowers.

Botany of the Eyne valley and the frontier ridge (Pyrénées-Orientales) 31 July and 1 August 2010

Aperçu botanique de la vallée d’Eyne et des crêtes, 31 juillet et 1 août 2010

by Claude Premillieu

* Fleurs que l’on a vues dans la Vallée d’Eyne mais dont la photo ici n’a pas été prise dans la Vallée d’Eyne. Flowers which we saw in the Eyne valley – though the photo was taken elsewhere.

Lower part of the valley (1600-2000m) – Partie basse de la vallée (1600-2000m)

Géranium des prés (Geranium pratense, L.) Meadow Crane’s-bill

Géranium des prés (Geranium pratense, L.) Meadow Crane’s-bill

Lis martagon (Lilium martagon, L.) Martagon or Turk’s cap lily

Lis martagon (Lilium martagon, L.) Martagon or Turk’s cap lily

Renouée des Alpes (Polygonum alpinum, Allioni) Alpine polygonum, Alaska wild rhubarb

Renouée des Alpes (Polygonum alpinum, Allioni) Alpine polygonum, Alaska wild rhubarb

Adénostyle à feuilles d'alliaire (Adenostyles alliariae, Gouan subsp. Pyrenaïca)

Adénostyle à feuilles d'alliaire (Adenostyles alliariae, Gouan subsp. Pyrenaïca)

Raiponce en épi (Phyteuma spicatum, L.) Spiked rampion*

Raiponce en épi (Phyteuma spicatum, L.) Spiked rampion*

Épilobe en épi - (Laurier de St Antoine) - ou Épilobe à feuilles étroites (Epilobium angustifolium, L., Epilobium spicatum, Lamarck) Fireweed, Rosebay willowherb

Épilobe en épi - (Laurier de St Antoine) - ou Épilobe à feuilles étroites (Epilobium angustifolium, L., Epilobium spicatum, Lamarck) Fireweed, Rosebay willowherb

Géranium des forêts (Geranium sylvaticum, L.) Wood cranesbill, Woodland geranium

Géranium des forêts (Geranium sylvaticum, L.) Wood cranesbill, Woodland geranium

Persil des Isards (Xatardia scabra, Meissner) Parsley chamois

Endressie des Pyrénées (Endressia pyrenaica)

Millepertuis des montagnes (Hypericum montanum, L.) St John’s-wort

Millepertuis des montagnes (Hypericum montanum, L.) St John’s-wort

eyne-euphorbia-cyparissias

Euphorbe Petit-Cyprès (Euphorbia cyparissias, L.) Cypress Spurge

Impératoire Ostruthium (Imperatoria ostruthium, L. ou Peucedanum ostruthium, L.)

Berce des Pyrénées (Heracleum pyrenaïcum, Lamark) Hogweed

Vérâtre blanc (Veratrum album, L.) False helleborine (also known as White hellebore, European white hellebore, White veratrum)

Tanaisie (Tanacetum vulgare, L.) Tansy

Alpine meadows (2000-2300m) – Alpages (2000-2300m)

eyne-delphinium-montanum

Dauphinelle des montagnes (Delphinium montanum, De Candolle) Pyrenean larkspur

Aconit napel (Aconitum napellus, L.) Monkshood, Aconite, Wolf’s  bane

Aconit napel (Aconitum napellus, L.) Monkshood, Aconite, Wolf’s bane

Alchémilles (des Alpes et vulgaire ou ressemblantes) Lady’s  mantle

Alchémilles (des Alpes et vulgaire ou ressemblantes) Lady’s mantle

Séneçon des Pyrénées (Senecio pyrenaïcus, L.) Groundsel*

Séneçon des Pyrénées (Senecio pyrenaïcus, L.) Groundsel*

Raiponce hémisphérique – bleue ou blanche (Phyteuma hemisphaericum, L.) Globe-headed rampion

Raiponce hémisphérique – bleue ou blanche (Phyteuma hemisphaericum, L.) Globe-headed rampion

Raiponce orbiculaire (Phyteuma orbiculare, L.) Round-headed rampion

Raiponce orbiculaire (Phyteuma orbiculare, L.) Round-headed rampion

Globulaire naine (Globularia nana, Lamarck ou Globularia repens, Lamarck) Globe daisy

Achillée des Pyrénées (Achillea ptarmica, L. subsp. Pyrenaïca, Rouy) Sneezewort, Sneezeweed, Fair-maid-of-France, Goose tongue, Sneezewort yarrow, Pellitory

Achillée des Pyrénées (Achillea ptarmica, L. subsp. Pyrenaïca, Rouy) Sneezewort, Sneezeweed, Fair-maid-of-France, Goose tongue, Sneezewort yarrow, Pellitory

Joubarbe à toiles d'araignée (Sempervivum arachnoïdeum, L.) Cobweb houseleek

Joubarbe à toiles d'araignée (Sempervivum arachnoïdeum, L.) Cobweb houseleek

Joubarbe des montagnes (Sempervivum montanum, L.) Mountain houseleek*

Joubarbe des montagnes (Sempervivum montanum, L.) Mountain houseleek*

Lotier des Alpes (Lotus alpinus, Schleicher) Alpine Birdsfoot-trefoil*

Lotier des Alpes (Lotus alpinus, Schleicher) Alpine Birdsfoot-trefoil*

Pensée tricolore (Viola tricolor, L.) Heartsease, wild pansy

Pensée tricolore (Viola tricolor, L.) Heartsease, wild pansy

Campanule Fausse Ficaire (Campanula ficarioïdes, Timbal-Lagrave) Bellflower

Campanule Fausse Ficaire (Campanula ficarioïdes, Timbal-Lagrave) Bellflower

Gaillet vrai (Galium verum, L.) Lady’s bedstraw

Gaillet vrai (Galium verum, L.) Lady’s bedstraw

Gentiane de Burser (Gentiana burseri, Lapeyrouse) Yellow gentian

Gentiane de Burser (Gentiana burseri, Lapeyrouse) Yellow gentian

Panicaut de Bourgat - Chardon bleu des Pyrénées (Eryngium bourgati) Pyrenean blue thistle

Panicaut de Bourgat - Chardon bleu des Pyrénées (Eryngium bourgati) Pyrenean blue thistle

Saxifrage paniculée (Saxifraga paniculata, Miller) White mountain saxifrage

Saxifrage paniculée (Saxifraga paniculata, Miller) White mountain saxifrage

Rhododendron (Rhododendron ferrugineum, L.) Rhododendron*

Rhododendron (Rhododendron ferrugineum, L.) Rhododendron*

Linaigrette à feuilles étroites (Eriophorum angustifolium, Honckeny) Cottongrass*

Linaigrette à feuilles étroites (Eriophorum angustifolium, Honckeny) Cottongrass*

Saxifrage étoilée (Saxifraga stellaris, L.) Starry saxifrage

Saxifrage étoilée (Saxifraga stellaris, L.) Starry saxifrage

Saxifrage aquatique (Saxifraga aquatica, Lapeyrouse) Pyrenean water saxifrage

Saxifrage aquatique (Saxifraga aquatica, Lapeyrouse) Pyrenean water saxifrage

Cardamine à feuilles de réséda (Cardamine resedifolia, L.) Mignonette-leaved bittercress

Cardamine à feuilles de réséda (Cardamine resedifolia, L.) Mignonette-leaved bittercress

Gentiane champêtre (Gentiana campestris, L.) Field gentian

Gentiane champêtre (Gentiana campestris, L.) Field gentian

Trèfle bai (Trifolium badium, Schreber) Brown clover

Trèfle bai (Trifolium badium, Schreber) Brown clover

Pédiculaire des Pyrénées (Pedicularis pyrenaïca, Gay) Pyrenean lousewort*

Pédiculaire des Pyrénées (Pedicularis pyrenaïca, Gay) Pyrenean lousewort*

On the slope up to the pass (2300-2683m) and on the ridge (2700-2827m) – La montée au col (2300-2683m) et les crêtes (2700-2827m)

Linaire des Alpes (Linaria alpina L.) Alpine toadflax

Linaire des Alpes (Linaria alpina L.) Alpine toadflax

Silène saxifrage (Silene saxifrage, L.) Saxifrage

Silène saxifrage (Silene saxifrage, L.) Saxifrage

Chardon Fausse-Carline (Carduus carlinoïdes, Gouan) False carline thistle

Chardon Fausse-Carline (Carduus carlinoïdes, Gouan) False carline thistle

Séneçon à feuilles blanches (Senecio leucophyllus, De Candolle)

Séneçon à feuilles blanches (Senecio leucophyllus, De Candolle)

Thym à nervures saillantes, Serpolet nain (Thymus nervosus, Gay) Dwarf thyme

Thym à nervures saillantes, Serpolet nain (Thymus nervosus, Gay) Dwarf thyme

Lychnis des Alpes (Lychnis alpina, L.) Alpine catchfly

Lychnis des Alpes (Lychnis alpina, L.) Alpine catchfly

Myosotis des Pyrénées (Myosotis pyrenaïca, Pourret) Pyrenean forget-me-not

Myosotis des Pyrénées (Myosotis pyrenaïca, Pourret) Pyrenean forget-me-not

Crépis nain (Crepis pygmaea, L.) Pygmy hawk’s-beard

Crépis nain (Crepis pygmaea, L.) Pygmy hawk’s-beard

Epervière à tiges courtes (Hieracium breviscapum, De Candolle) Hawkweed

Epervière à tiges courtes (Hieracium breviscapum, De Candolle) Hawkweed

Leucanthème des Alpes (Leucanthemum alpinum, L.) Daisy

Leucanthème des Alpes (Leucanthemum alpinum, L.) Daisy

Véronique des Alpes (Veronica alpina, L.) Alpine speedwell

Véronique des Alpes (Veronica alpina, L.) Alpine speedwell

Céraiste des Alpes (Cerastium alpinum, L.) Alpine mouse-ear

Céraiste des Alpes (Cerastium alpinum, L.) Alpine mouse-ear

Véronique ligneuse (Veronica fruticulosa, L.) Speedwell

Véronique ligneuse (Veronica fruticulosa, L.) Speedwell

Genépi (Artemisia  umbelliformis, Lamarck) Wormwood

Genépi (Artemisia umbelliformis, Lamarck) Wormwood

Galéopsis des Pyrénées (Galeopsis pyrenaïca, Bartlett) Pyrenean hemp nettle

Calament des Alpes (Calamintha alpina, Lamarck)

Galéopsis des Pyrénées (Galeopsis pyrenaïca, Bartlett)

Galéopsis des Pyrénées (Galeopsis pyrenaïca, Bartlett)

Campanule dressée (Campanula recta, Dulac) Rampion bellflower

Campanule dressée (Campanula recta, Dulac) Rampion bellflower

Linaire striée (Linaria striata, De Candolle) Toadflax

Linaire striée (Linaria striata, De Candolle) Toadflax

Campanule de Scheuchzer (Campanula Scheuchzeri, Villars) Scheuchzer’s Bellflower

Campanule de Scheuchzer (Campanula Scheuchzeri, Villars) Scheuchzer’s Bellflower

Epilobe à feuilles de mouron (Epilobium anagallidifolium, Lamarck)

Epilobe à feuilles de mouron (Epilobium anagallidifolium, Lamarck)

Potentille des neiges (Potentilla nivalis, Lapeyrouse) Alpine willowherb

Potentille des neiges (Potentilla nivalis, Lapeyrouse) Alpine willowherb

Pavot parfumé (Papaver suaveolens, Lapeyrouse) Pyrenean poppy

Pavot parfumé (Papaver suaveolens, Lapeyrouse) Pyrenean poppy

Il me semble avoir vu à côté d’un Pavot parfumé un Pavot des Alpes Rhétiques à fleurs blanches ou jaune pâle (Papaver rhaeticum, Leresche) Rhaetian poppy, mais je n’ai pas pris de photo.

I think I saw a Rhaetian poppy (Papaver rhaeticum, Leresche) next to the Pyrenean poppy but I didn’t take a photo.

Oxytropis des champs (Oxytropis compestris, De Candolle) Field locoweed

Oxytropis des champs (Oxytropis compestris, De Candolle) Field locoweed

Ibéris spatulé (Iberis spathulata, J.P. Bergeret) Candytuft

Ibéris spatulé (Iberis spathulata, J.P. Bergeret) Candytuft

Renoncule à feuilles de Parnassie (Ranunculus parnassifolius, L.) Parnassus-leaved Buttercup

Renoncule à feuilles de Parnassie (Ranunculus parnassifolius, L.) Parnassus-leaved Buttercup

Aperçu très succinct bien sûr ! Je n’ai pas pris de photos de certaines fleurs que je connais depuis longtemps, et de beaucoup d’autres que je ne connais pas.

This is, of course only a short summary. I didn’t take photos of some flowers which I have known for a long while, nor of lots of others which I don’t know at all.

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